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¿Qué es la psicología cognitiva?

abril 17, 2024por Expresa Salud0

Dentro las distintas corrientes de la psicología hay una que destaca hoy en día y que permite estudiar los procesos mentales relacionados con el conocimiento. Veamos qué es la psicología cognitiva y cuáles son sus aplicaciones.

¿Qué es la psicología cognitiva?

La psicología cognitiva es la rama de la psicología que estudia los procesos mentales involucrados en el conocimiento. Estos incluyen la capacidad para percibir, aprender, recordar, pensar y tomar decisiones.

Es decir, esta corriente busca comprender cómo funciona la mente humana para procesar información y generar conocimiento. Y luego, cómo utilizamos esta información para interactuar con el mundo que nos rodea.

Los procesos mentales que estudia la psicología cognitiva incluyen: percepción, atención, memoria, lenguaje, pensamiento y emoción.

También se le conoce como cognitivismo y es la corriente que más se utiliza hoy en día durante las terapias psicológicas.

Este enfoque utiliza diferentes métodos para estudiar la mente humana, tales como:

  • Experimentos con manipulación de variables.
  • Observación y registro del comportamiento de las personas.
  • Uso de herramientas como la resonancia magnética funcional.

Importancia y aplicaciones actuales

La perspectiva que brinda el cognitivismo ha permitido comprender cómo las personas organizan, almacenan y recuperan información. Además, cómo resuelven problemas, cómo toman decisiones y cómo forman conceptos.

En general, ayuda a comprender mejor cómo funciona la mente humana. Los hallazgos de los principales representantes de la teoría cognitiva han tenido un impacto significativo en la comprensión de la inteligencia humana.

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Debido a lo anterior se han podido aplicar estos conocimientos en diversos ámbitos. Por ejemplo, en educación se utiliza para desarrollar métodos de enseñanza más efectivos que faciliten el aprendizaje. También en la salud mental es importante porque permite comprender trastornos mentales como la depresión y la ansiedad.

Las aplicaciones de la psicología cognitiva alcanzan áreas como el marketing y la inteligencia artificial (IA). En este último caso, ha permitido diseñar sistemas capaces de aprender y adaptarse como lo hacen los humanos.

Mientras que su papel en el marketing es ayudar a entender cómo funciona la mente de los consumidores durante el proceso de compra. De este modo, es posible crear estrategias más efectivas.

Teorías fundamentales en psicología cognitiva

Teoría de los esquemas

La teoría de los esquemas sugiere que organizamos la información que recibimos en esquemas. Un esquema es una estructura mental que contiene los conocimientos previos y que nos permiten interpretar la información nueva que recibimos.

Los esquemas cognitivos se pueden describir como marcos referenciales que nos permiten interpretar la información. Cada vez que llega una información nueva, esta llena un vacío dentro de un esquema.

Los esquemas cognitivos guían el pensamiento de cada persona, son parte de su identidad, pero se ven influenciados por el entorno. Además, puede generar inconvenientes, como que una persona sea incapaz de comprender el punto de vista de otra.

Procesamiento de la información

Otra teoría de la psicología cognitiva es la del procesamiento de la información. Este modelo sugiere que la mente humana funciona como un computador. En otras palabras, compara los procesos de la mente con el procesamiento de datos en las computadoras.

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El modelo de procesamiento de información se basa entonces en cómo se percibe una información, para luego seleccionar ciertos estímulos que serán codificados y almacenados en la memoria. Más tarde, cuando sea necesario, se recupera esa información y se utiliza en diferentes tareas.
teoria de la psicologia cognitiva

Principales contribuyentes a la psicología cognitiva

Ulric Neisser

Neisser es conocido como el “padre de la psicología cognitiva” por sus aportes en el estudio de los procesos de memoria y cognición. Su libro Psicología cognitiva, 1967 fue el que lo llevó a la fama.

Los aportes principales de Neisser se basan en el estudio de la memoria. Por ejemplo, es a este psicólogo a quien se le debe el concepto de memoria episódica.

George Miller

El aporte más significativo de George Miller tiene que ver con la memoria a corto plazo. Demostró que una persona puede retener de manera simultánea 7 elementos o “chunks” en la memoria a corto plazo. A esto se le conoce como la Ley de Miller.

Los “chunks” son bloques de información que se utilizan para descomponer y agrupar una información en elementos más pequeños. Pensemos, por ejemplo, en un número de teléfono: 635674430. Al verlo de esta manera es difícil que lo recordemos, pero si lo descomponemos en bloques es más sencillo: 635 674 430.

Jean Piaget

Fue un psicólogo suizo que destacó por su trabajo sobre el desarrollo cognitivo infantil. Al respecto, identificó cuatro etapas de desarrollo por el que atraviesan los niños. Estas son: sensoriomotriz, preoperacional, operacional concreta y operacional formal.

Sus aportes también tuvieron un impacto significativo en la educación, ya que ayudaron a desarrollar programas más eficaces.

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Aplicaciones prácticas de la psicología cognitiva

En el ámbito clínico

La psicología cognitiva es una de las corrientes más utilizadas en las terapias psicológicas, puesto que permite identificar y tratar las patologías relacionadas con los procesos mentales y el conocimiento.

Proporciona las herramientas necesarias para evaluar los aspectos del funcionamiento mental, como la memoria, la atención, el lenguaje y la resolución de problemas. Esto permite diagnosticar trastornos como TDAH, demencia, ansiedad, entre otros.

Además, los principios de la psicología cognitiva han permitido desarrollar técnicas terapéuticas como la terapia cognitivo-conductual.

psicologia cognitiva

En el ámbito educativo

Asimismo, ha tenido una gran influencia en el ámbito educativo, ya que gracias a esta teoría hay una mejor comprensión de los procesos cognitivos relacionados con el aprendizaje. Logrando de esta manera desarrollar y aplicar técnicas que resultan muy efectivas en el aula.

Algunos de los recursos que ha aportado la psicología cognitiva en la educación son los organizadores y los mapas conceptuales, así como el aprendizaje por repetición espaciada.

Por otra parte, esta teoría es crucial para la educación de niños con necesidades especiales.

En investigación y desarrollo

Más allá de la salud y la educación, la psicología cognitiva ha servido como inspiración para desarrollar los sistemas de inteligencia artificial. De esta manera, se ha logrado que sean capaces de aprender, adaptarse y tomar decisiones de manera similar a los humanos. También ha sido crucial en la creación de interfaces de usuario más intuitivas.

Entender qué es la psicología cognitiva abre el camino para comprender el funcionamiento de la mente. Sus aplicaciones en diversos ámbitos son amplias; además, brinda herramientas a los psicólogos en Perú para tratar trastornos de salud mental.

Juan Lazo Paredes

Juan Lazo Paredes

Psicoterapeuta licenciado, colegiado y habilitado, enfocado en proveer sus servicios de asesoramiento tanto a individuos como a parejas. Especializado en manejo de la ansiedad, duelo y dificultades emocionales.

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