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    Cómo criar hijos con inteligencia emocional

    marzo 1, 2022por Romina0

    ¿Te acuerdas de cuando eras pequeño? ¿Tus padres te han escuchado cuando necesitabas expresar tus emociones o te dan dicho qué hacer? Seguramente, responderías la segunda opción. Y es que pensar cómo criar hijos con inteligencia emocional es un tema que ha tomado más interés en los últimos tiempos. Como tus psicólogos en Lima, tratemos sobre la mesa este asunto que es importante no sólo para reflexionar sobre nuestra propia historia; si no, y sobre todo, para mirar hacia el presente y futuro y aplicarlo en la crianza de los niños.

    Cómo criar hijos con inteligencia emocional

    Lael Stone es una autora australiana, conferenciante, educadora de padres y consultora especializada en ayudar a los adultos a procesar sus traumas infantiles. Durante una charla muy interesante, ella cuenta cómo criar hijos con inteligencia emocional.

    Primero propone un ejercicio muy simple: tómate un momento e imaginar que tienes cuatro años. Estás construyendo una torre y estás muy orgulloso de ella. Pero al minuto siguiente, otro niño viene corriendo y le da una patada. Estás indignado, y sientes que todos esos sentimientos burbujean en tu interior: dolor, pánico, frustración e impotencia. En ese momento, se acerca un adulto. Se pone a tu altura y te pregunta: «Cariño, ¿qué ha pasado?». En sus ojos hay compasión y sientes que su cuerpo está tranquilo y regulado. Y entonces todos esos sentimientos brotan de ti: frustración, ira, impotencia.

    Este adulto dice: «Cuéntamelo todo«. No intentan arreglarlo y no te dicen: «No te preocupes, puedes construir otro». Simplemente te dejan sentir todo lo que sientes. Luego te abren los brazos y te acurrucas, respiras profundamente otra vez, te sientes mejor y vuelves a construir tu torre.

    El ejercicio continúa. Ahora intenta recordar cuando tenías 4 años y un momento en el que te sentías enfadado o triste o asustado o no entendías lo que estaba pasando. ¿Cómo te respondieron los adultos de tu vida? Si tuviste suerte, te dieron mucho espacio para expresar lo que sentías y te escucharon sin tratar de arreglar lo que pasaba. Pero muchos de nosotros tuvimos la experiencia contraria. Tal vez nos dijeron «Deja de ser tan estúpido» o «No necesitas llorar».

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    El aumento constante de la angustia psicológica entre los adultos en todo el mundo tiene su origen, en parte, en los mensajes que recibimos de niños sobre cómo expresar los sentimientos y las emociones.

    Cómo criar niños con inteligencia emocional
    Cómo criar niños con inteligencia emocional

    Cómo aprendemos a manejar sentimientos y emociones

    Es fácil culpar a nuestros padres por lo que hicieron o dejaron de hacer. Pero el verdadero problema es la falta de alfabetización emocional en nuestra cultura. No enseñamos a los padres a responder a los sentimientos y emociones de los niños con empatía y compasión. Tampoco lo enseñamos en nuestros jardines de infancia o escuelas.

    La investigación indica que hay tres formas en las que aprendemos de niños a manejar los sentimientos y las emociones.

    La primera es la represión. Quizá de niño aprendiste que no era seguro expresar tus sentimientos. Puede que te hayan callado y  dicho que dejes de llorar. El impacto es que esos sentimientos se quedan ahí. Y luego, como adultos, esos sentimientos pueden volver a aparecer. Pero esta vez respondemos tomando otra copa de vino o pasando horas en Facebook o estando ocupados para no tener tiempo de sentir.

    La segunda forma es la agresión. Cuando éramos niños, si nos sentíamos muy impotentes o asustados y crecíamos en un entorno autoritario en el que no teníamos voz ni podíamos decir lo que sentíamos, esos sentimientos volvían a aflorar en nuestro interior. En el momento en que nos sintiéramos más asustados o amenazados, entonces podrían salir en forma de agresión, rabia, etc. Puede que te etiquetaran como «travieso» o «problemático» cuando lo único que hacías era responder a tu entorno.

    Y luego, de adulto, esas tendencias se manifiestan en comportamientos de acoso. O pueden aparecer en pensamientos críticos duros sobre nosotros mismos y los demás. O pueden aparecer en forma de violencia.

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    La tercera forma es la que entra en el rango de cómo criar hijos con inteligencia emocional: la expresión. Si crecimos con una impronta que decía «Los sentimientos son bienvenidos. Los aceptaré todos: los alegres, los tristes, los alegres y los enfadados. No voy a tratar de arreglarlos, sólo voy a abrazarte». Entonces, como adultos, cuando las cosas se sienten difíciles, buscamos nuestro diario y escribimos nuestros pensamientos. O llamamos a un amigo. O podemos salir a correr, hacer algo de yoga, hablar con nuestro terapeuta y encontrar una forma de apoyarnos en los sentimientos, los sentimos y los dejamos ir.

    Cuéntamelo todo: estrategia para criar hijos con inteligencia emocional

    Stone es madre de tres adolescentes. Cuenta que cuando se convertió en madre por primera vez, no tenía idea de qué hacer y pensaba en «simplemente mantenerlos felices todo el tiempo». Pero, como cualquiera que tenga hijos se da cuenta, eso es algo  imposible e increíblemente agotador. En cambio, una manera de ayudar a sus hijos a prosperar emocionalmente y también crear armonía para ellos en el hogar es una combinación de límites, contención, empatía y compasión.

    En lugar de intentar arreglar sus problemas y tratar de hacerlos felices todo el tiempo, bajar la guardia y decir «Cuéntamelo todo» funciona. Y funciona porque uno se limita a escuchar y a mantener un espacio para los niños.

    Los niños no pueden ser lo que no pueden ver. ¿Cómo esperamos que tengan empatía y compasión por otras personas si no les enseñamos cómo? ¿Cómo podemos esperar que traten a los demás con amabilidad y respeto si no saben lo que se siente en sus propios cuerpos?

    Preguntas para reflexionar sobre la crianza y la inteligencia emocional

    Pensando en cómo criar hijos con inteligencia emocional, algunas preguntas:

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    ¿Cómo sería el mundo si realmente apoyáramos a los padres con las herramientas y la comprensión para escuchar compasivamente a sus hijos?
    ¿Qué pasaría si realmente ayudáramos a los padres a desempacar su propia infancia, para que no tengan que cargar con ese equipaje y ponerlo sobre los hombros de sus hijos?
    ¿Cómo cambiaría la experiencia si apoyáramos y alentáramos a los niños a llorar y a ser vulnerables y a las niñas a enfurecerse y a encontrar su voz y a hablar de lo que necesitan?
    ¿Qué pasaría si en lugar de disciplinas y castigos severos, los sustituyéramos por una escucha compasiva y unos límites y fronteras amorosos?

    Seguimos valorando el coeficiente intelectual mucho más de lo que valoramos la Inteligencia Emocional.

    Las investigaciones demuestran que cuando los niños se sienten seguros para aprender -lo que significa que se sienten libres de juicios y críticas, que se les trata con amabilidad y respeto, que tienen autonomía sobre su cuerpo y su aprendizaje, y que se les da mucho amor y se les celebra por sus diferencias únicas- sus sistemas neurológicos se vuelven plenamente operativos y su capacidad de crecimiento y aprendizaje aumenta.

    Desarrollan habilidades vitales fundamentales, como la inteligencia emocional, la mentalidad de crecimiento, el pensamiento crítico y el amor al fracaso. Cada vez que fracasan, se dan cuenta de que «¡Ah, hay muchas más opciones que aún no he explorado!».

    Necesitamos aprender a comprender el mundo que nos rodea; pero también el mundo interior. Ponte en contacto con nuestro equipo si quieres recibir más asesoramiento personalizado sobre cómo criar hijos con inteligencia emocional.

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