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Las nueve emociones positivas

02/02/2018
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¿Sabías que existen algo así como nueve variedades de emociones positivas? Los psicólogos solían pensar en la “emoción positiva” de una manera muy simple: la felicidad se encuentra en el extremo opuesto de un continuo de la infelicidad. Estar del lado feliz se asocia con un conjunto de consecuencias (a veces infelices), como pensar de maneras simplificadas y estereotipadas.

Pero Michelle “Lani” Shiota y sus colegas no están de acuerdo con esta idea. Recientemente revisaron una impresionante variedad de hallazgos, incluidos estudios del comportamiento humano, la cognición y la fisiología corporal, así como la química cerebral en animales que van desde langostas a monos y sus primos humanos. Su revisión, publicada en el American Psychologist, sugiere que la emoción positiva no es una cosa en absoluto, sino al menos nueve experiencias diferentes que pueden tener consecuencias muy diferentes para la conducta y el pensamiento.

La emoción positiva no es una cosa en absoluto, sino al menos nueve experiencias diferentes que pueden tener consecuencias muy diferentes para la conducta y el pensamiento.

El problema con la “emoción positiva”: en la vista clásica, si está experimentando una “emoción positiva”, no querrá pensar demasiado. Lo que sea que estés haciendo debe estar funcionando, entonces, ¿para qué pensar demasiado? Pero junto con Vlad Griskevicius y Samantha Neufeld, Shiota hizo un estudio en el que presentaron a los estudiantes universitarios argumentos débiles o contundentes que abogaban por una propuesta controvertida (que los estudiantes debían tomar una serie de exámenes integrales antes de graduarse de la universidad; es probable que los estudiantes universitarios se entusiasmen).

Si las personas con un “estado de ánimo positivo” no piensan demasiado, deberían ignorar la calidad de los argumentos y centrarse en cuántos argumentos escucharon (de modo que nueve argumentos malos son tan persuasivos como nueve buenos argumentos). Eso es lo que sucedió cuando las personas se sentían entretenidas, entusiastas o contentas. Pero sucedió lo contrario cuando las personas sentían temor reverencial o afecto: los participantes se sentían mucho más persuadidos por los argumentos de alta calidad (lo que se esperaría de las personas de mal humor).

Funcionalmente, los resultados tenían sentido. Cuando experimentas asombro, tu mente está abierta a nueva información y lista para procesar esa información cuidadosamente. Cuando experimentas amor nutritivo, es probable que cuides a niños jóvenes indefensos y por eso quieres tener cuidado. Si te sientes divertido, por otro lado, las cosas van bien y te estás divirtiendo, entonces ¿por qué preguntar por qué?

Shiota y sus colegas, entonces, propusieron el “árbol genealógico” de las 9 emociones. Shiota y sus colegas argumentan que todas las emociones positivas provienen de un ancestro común: un “sistema de recompensa” general que ayudó a nuestros antepasados ​​(que se remontan antes de los dinosaurios) a buscar alimentos deseables. Cuando algo agradable en general está en el horizonte, un estallido de dopamina en el circuito del cerebro produce un estado emocional general de anticipación entusiasta, o “de querer algo”. Cuando sientes esa positividad general, tu atención se centra, y tienes más probabilidades de recuerde a alguien o cualquier cosa en el centro de su campo de atención.

Las ramas: los subsistemas emocionales. Shiota y sus colegas han explicado algunas características de varias emociones positivas, recopiladas en la web psychologytoday:

Orgullo. Las personas se sienten orgullosas cuando logran algo importante y valorado socialmente; algo que merece un impulso en el status social. Un estudio de Wai y Bond (2002) encontró que el aumento experimental de los niveles de serotonina conducía a un comportamiento más asertivo y seguro . Jessica Tracy y sus colegas han sugerido que existe una amplia tendencia entre las especies para que la serotonina se relacione con el dominio y la exhibición de orgullo.

Deseo sexual. Esta emoción, obviamente necesaria para el éxito reproductivo, se asocia con un patrón muy diferente de actividad fisiológica que el orgullo. La investigación en todas las especies demuestra que la testosterona es una hormona clave involucrada en la promoción de la excitación sexual, y que esto es cierto tanto para las mujeres como para los hombres.

El placer sensorial, el amor y la gratitud. Mientras que el orgullo y el deseo sexual son emociones apetitivas, que nos impulsan a obtener lo que queramos, algunas emociones positivas están más relacionadas con disfrutar el momento. Cuando consumimos algo puramente placentero, como un helado de chocolate, nuestros receptores opioides se vuelven activos; los mismos receptores que son activados por drogas adictivas como heroína, codeína y morfina. Shiota y sus colegas indican que los neurotransmisores opioides también ayudan a aliviar la angustia de ser rechazados o separados de nuestros seres queridos. Este sistema puede estar activo cuando también sentimos gratitud.

Diversión y juego. Según Shiota y sus colegas, experimentamos diversión cuando jugamos. Aunque jugar es divertido, también sirve para practicar nuevas habilidades, como lanzar una lanza o balancear un palo de golf, en una situación donde las consecuencias no son demasiado serias (no es tan divertido si te estás defendiendo de un ataque o de un león salvaje). Shiota sugiere que la diversión puede implicar una amplia actividad en los ganglios basales, un grupo de estructuras que se sientan debajo de la corteza cerebral detrás de la frente y entre las sienes, que están llenas de receptores cannabinoides.

Satisfacción y amor enriquecedor. Cuando acabas de comer un plato grande y delicioso de tallarines cubiertos de salsa boloñésa, y te sientes agradablemente lleno, la oxitocina ayuda a producir una sensación de placer y satisfacción. La oxitocina también ha sido muy aclamada últimamente como la “hormona del amor”. Si bien esto es algo exagerado, la actividad de la oxitocina puede desencadenarse al abrazar a un bebé o ver la sonrisa de la persona amada.

¿Qué es lo que no sabemos sobre las emociones positivas? La emoción positiva no es solo una cosa. Lo que está sucediendo en nuestros cerebros y cuerpos cuando nos sentimos orgullosos, divertidos, satisfechos, enriquecidos, satisfechos, sexualmente excitados o simplemente nos gustan las cosas que tenemos, son experiencias diferentes, con diferentes implicaciones para lo que haremos luego.

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