Efectos psicológicos de los desastres naturales -

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Efectos psicológicos de los desastres naturales

14/04/2017
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Ante las consecuencias inmediatas de un desastre natural, como el que ha sacudido a Perú en las últimas semanas, la primera reacción de los afectados es una combinación de schock y negación. A veces esta reación puede dificultar la tomar de decisiones para comenzar a recoger las piezas del rompecabezas, como encontrar o solicitar una vivienda temporal, ayudar a otros damnificados en caso de ser posible, comunicarse con la familia, evaluar posteriomente daños materiales, etc.

Este shock tiende a dar paso a sentimientos mucho más fuertes, que pueden afectar a las personas durante días, semanas o meses después del desastre. En este artículo vamos a referirnos a esos sentimientos:

Sentimientos de Inseguridad: el hogar es un lugar que la mayoría de la gente pasa toda su vida creyendo es un lugar de seguridad y refugio. Pero cuando una tormenta y las inundaciones destruyen todo a su paso, esta seguridad se derrumba en segunods. Las personas que han sobrevivido a las tormentas pueden experimentar pesadillas, ansiedad, o también preocupaciones extremas sobre la seguridad ante otras tormentas. La inseguridad puede ser especialmente pronunciada en los niños, que pueden sentirse constantemente inseguros.

Estrés post traumático: el estrés extremo es común en las secuelas de un deastre natural y emergencia sanitaria como son las inundaciones. Pero cuando persiste durante meses, puede conducir al estrés postraumático (PTSD). Las personas con trastorno de estrés postraumático pueden experimentar flashbacks sobre las tormentas, ataques de pánico, un reflejo de sobresalto extremo, evitación persistente de cosas que les recuerdan a la tormenta, así como también ansiedad y depresión. El trastorno de estrés postraumático también puede interferir con la capacidad de una persona para controlar sus emociones, lo que lleva a brotes de ira o llanto, por ejemplo.

Otras Condiciones de Salud Mental: el estrés post traumático no es la única consecuencia a largo plazo de sobrevivir a un desastre natural. Para las personas que ya sufren una enfermedad mental, un evento traumático puede empeorar los síntomas. Y para otros, un desastre natural puede provocar depresión, estrés extremo, ansiedad generalizada, problemas alimentarios, compulsión obsesiva y una serie de otros problemas. A veces estas cuestiones surgen como resultado de los intentos de una persona para controlar el medio ambiente después de que una tormenta se ha llevado el control su vida hasta ese momento.

Los psicólogos están capacitados para brindar un tratamiento especializado para cada caso, sobre todo aquellos que requieren asistencia ante la pérdida de seres queridos. Es importante que los afectados reciban o soliciten ayuda psicólogica. 

Efectos sobre los responsables de los primeros auxilios: los sobrevivientes no son las únicas personas que sufren cuando sucede un desastre natural. Las personas que se convierten en los testigos de las secuelas inmediatas -incluyendo los primeros que acuden a los lugares, como policías y bomberos, así como los medios de comunicación- también pueden experimentar síntomas psicológicos ante la impotencia de ver a personas que no podían salvar, por las imágenes de personas heridas, o por la naturaleza masiva de la destrucción. Algunos testigos pueden incluso sentirse culpables de que la casa o la vida de otra persona fue destruida pero la suya no. Los síntomas de los testigos y de las primeras personas que socorren a los afectados son a menudo los mismos, incluyendo el trastorno de estrés postraumático, depresión y otras condiciones de salud mental.

En sínstesis, las personas que están presentes y ayudan después de un desastre natural pueden necesitar tanta ayuda y apoyo como las víctimas. En un contexto así, es importante buscar ayuda de los psicólogos para recuperar el bienestar emocional y mental.

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